Vilhjįlmur Stefįnsson fęddist 3. nóvember 1879 ķ Hulduįrhvammi ķ  Įrnesbyggš ķ Nżja Ķslandi, Manitoba. Foreldrar hans, Ingibjörg Jóhannesdóttir og Jóhann Stefįnsson, höfšu žremur įrum įšur flutt frį Eyjafirši til Kanada. Žegar Vilhjįlmur var ašeins tveggja įra gamall flutti fjölskyldan til Bandarķkjanna žar sem hann var alinn upp į bóndabżli į sléttum Noršur Dakóta og hlaut menntun sķna ķ samfélagi žar sem ķslenskir innflytjendur voru įberandi. Žaš var ekki fyrr en sķšar, žegar hann hóf barnaskólagöngu sķna, aš hann lęrši aš tala ensku.

 

Vilhjįlmur var framśrskarandi nemandi en nokkuš óstżrilįtur og varš žaš til žess aš honum var vķsaš śr Hįskólanum ķ Noršur Dakóta žar sem hann sķšar varš heišursdoktor. Hann nam viš Hįskólann ķ Iowa og lauk žvķ nęst framhaldsnįmi ķ mannfręši viš Harvard hįskóla įriš 1906. Į žvķ sama įri feršašist hann til noršurslóša žar sem hann dvaldi meira og minna óslitiš til įrsins 1918. Žį flutti hann til Bandarķkjanna žar sem hann hélt fyrirlestra, skrifaši og stundaši kennslu.

 

Dvöl Vilhjįlms į noršurslóšum hafši varanleg įhrif į hann, bęši persónulega og sem fręšimann. Sś mikla reynsla sem hann hlaut lagši grunninn aš lķfsspeki sem sķšar aflaši honum viršingar en skapaši jafnframt deilur mešal samtķmamanna hans.

 

Vilhjįlmur var heimsfręgur mašur og gęddur miklum persónutöfrum įsamt žvķ aš vera afkastamikill rithöfundur. Hann skrifaši meira en tuttugu bękur og fast aš 400 greinar og ritgeršir um flest žau višfangsefni er tengdust fręšimennsku į noršurslóšum. Hnattręn sjónarmiš hans, hin żmsu tengsl og fjölhęfni hans sem fręšimanns geršu Vilhjįlm aš holdgervingi rannsókna į noršurslóšum; hann var reyndar stundum kallašur “herra noršurslóšir” (“Mr. Arctic”). Vinir köllušu hann žó Stef. Meirihluta ęvi sinnar bjó Vilhjįlmur ķ Greenwich Village ķ New York žar sem hann hitti konu sķna Evelyn. Hśn vann viš hliš hans ķ rannsóknarbókasafni žeirra sem var į sķnum tķma stęrsta bókasafn meš efni tengdu noršurslóšum.  Įriš 1953 fluttu žau, įsamt bókasafninu, til Dartmouth skóla (College) ķ Hanover, New Hampshire. Vilhjįlmur var sem fyrr skarpur ķ hugsun og hélt störfum sķnum įfram allt til ęviloka. Hann lést 26. įgśst 1962, žį 82 įra gamall.

 

Um tķma bjó Vilhjįlmur meš Fannie Pannigabluk, inśķta konu sem var saumakona hans, feršafélagi og etnógrafķskur heimildarmašur. Žau voru gefin saman ķ hjónaband aš inśķta siš en vegna ašstęšna lauk žvķ sambandi. Sonur žeirra Alex Stefansson, fęddur 1910, eignašist sex börn sem bśa ķ Inuvik og Sacks Harbour ķ fylkinu “Northwest Territories“ ķ Kanada.

 

Žann tķma sem Vilhjįlmur dvaldi į noršurslóšum Kanada og Alaska hélt hann dagbękur žar sem lesa mį nįkvęmar lżsingar į samfélögum innfęddra, feršum hans, vešri, dżralķfi og stašbundnum kennileitum. Žetta efni var honum ótęmandi brunnur heimilda fyrir bękur hans, greinar og fyrirlestra en į žessum sķšum er einnig aš finna minna žekktar lżsingar į feršalögum höfundar um eigin hugarheim, mitt į mešal stašreynda. Žessi skrif endurspegla flókinn einstakling sem hlaut ķ vöggugjöf vķštęka menningararfleifš og hafši yfir mikilli félagslegri reynslu aš bśa, var róttękur stjórnmįlaheimspekingur  og mašur sem baršist viš einmanaleika og örvęntingu en įtti jafnframt til kęrleik, vinįttu og gleši.